The Hitchhicker’s guide to the Galaxy by Douglas Adams

First… DON’T PANIC!…

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… as said on the cover of the Hitchhicker guide to the Galaxy… I quite loved this tag line, it occured well for the book…

I discovered this novel by Douglas Adams, the first of a huge series, is an enormous hit in Great Britain ! It’s almost unknow in France (except for the Happy few, as Stendhal used to say). So now, when I will hear about digital watch, I will understand that it’s a direct references of Adams’ book, or about towel (You always need to have a towel with you, read the book if you want to understand!)

plot : Seconds before the Earth is demolished to make way for a galactic freeway, Arthur Dent is plucked off the planet by his friend Ford Prefect, a researcher for the revised hitchhicker2edition of The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy who, for the last fifteen years, has been posing as an out-of-work actor.
Together this dynamic pair begin a journey through space aided by quotes from The Hitchhiker’s Guide (« A towel is about the most massively useful thing an interstellar hitchhiker can have ») and a galaxy-full of fellow travelers: Zaphod Beeblebrox–the two-headed, three-armed ex-hippie and totally out-to-lunch president of the galaxy; Trillian, Zaphod’s girlfriend (formally Tricia McMillan), whom Arthur tried to pick up at a cocktail party once upon a time zone; Marvin, a paranoid, brilliant, and chronically depressed robot; Veet Voojagig, a former graduate student who is obsessed with the disappearance of all the ballpoint pens he bought over the years. (source : Amazon.fr)

So, if I have to describe the Hitchhicker in one… no, let say two words : Madness and humour…

It’s really mad, and remember it’s a 70s book, quite in advance on its time. It’s not my favourite book of all time, more an intellectual pleasure which has permitted me to understand the movie (I wasn’t keen on the movie, but strangely, watching it after having read the book allowed me to enjoy it : I understand the beers, the peanuts, the towels at the beginning… I still don’t understand the Vogon’s poetry, but nobody did, so… Sorry, Hitchhicker joke 😉 ).

The parody of government, politics, big business is still very actual. Yes, times passes but things don’t change. Manipulation, profits, lies, personal interest… everything still there.

An interesting point is the introduction of depression in the fiction. How could depression be fun ? when it’s a robot who suffers from it. But, yet, this mental health problem is depicted very faithfully to the reader. I don’t know a lot about depression (I know about depress, not the same…), but it seems right, and quite original in a 70s book.

As for the famousness of The Hitchhiker in British culture… How could I know ? I’m French, and there is no impact on French culture (sadly, it’s not a unique case). But, it’s a good book, pleasant, with a faithfull adaptation, it’s a good moment of reading.

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Don’t Panic ! 😉

Star Trek into Darkness de J.J Abrams

(In English : This way)

STAR TREK INTO DARKNESSJe ne suis pas une Trekkie (Je ne suis même pas sûre de l’orthographe du mot). J’ai vu quelques épisodes de la série originale, quelques films (assez récemment quant à eux, merci Arte), et j’ai apprécié le reboot de 2009, plus spécialement la relation entre Kirk et Spock, moins lisse que l’originale, plus énergique dans sa rivalité ouverte.

Je ne m’attendais pas à du Skakespeare dans les étoiles quand je me suis rendue au cinéma par cet après-midi ensoleillé (oui, je sais, en ce triste mois de juin, j’aurais pu profiter du soleil, mais bon, un film ne dure que deux heures, donc…). Je ne m’attendais pas à Skakespeare, et bien sûr, ce n’en fut pas. Star Trek into Darkness est un gentil film de divertissement : batailles spaciales, héros qu’on aime au premier coup d’œil et un « bon » méchant…

 J.HarrissonOui, le méchant… joué par un acteur britannique relativement inconnu, Benedict Cumberbatch… Un bon méchant, démoniaque à souhait, là pour tuer et faire souffrir. J’ai apprécié le visage mégalithique de Mr. Cumberbatch (lui, si expressif d’habitude), et l’absence d’émotion de son personnage (Désolé, je ne donne pas de nom, vous le savez déjà de toute façon), et brusquement, c’est une tempête de rage, de folie, de cruauté. 

Il est évident que ce n’est pas le rôle de sa vie (Si vous me demandez, jusqu’à maintenant, c’est Frankenstein, mais qui sait pour le futur).  Bien sûr que non, mais c’est un bon rôle, nouveau pour lui, peut-être le passage vers des rôles différents (c’est tout ce que je lui souhaite).

Mais, Mr. Cumberbatch n’est que le méchant, et les deux héros du film demeurent le Capitaine Kirk et Monsieur Spock.

J’ai vraiment aimé (et je m’excuse d’avance de choisir un rôle de méchante), oui, j’ai vraiment aimé être témoin des souffrances qu’ils endurent ; parce que ces souffrances montrent l’humanité des deux personnages, leur force et leurs faiblesses. C’est vraiment dans ce film que vous pouvez apprécier la profondeur de l’amitié entre deux personnages si différents (plus différents encore que dans les aventures originales). Et la profondeur du film se trouve précisément dans ce dernier point.

Laissez de côté le pop-corn pour une seconde et demandez vous : Qu’est-ce qu’un héros est prêt à faire pour son meilleur ami ?

 Spock and Kirk

 

Ce sont de vrais héros, épiques! et j’espère revoir ces deux-là dans le futur.

Bien sûr, l’histoire aurait pu être plus complexe ; j’aurai aimé, parce qu’en y ajoutant aussi un méchant plus complexe, cela aurait pu être un chef d’oeuvre.

Mais, ce film demeure un bon divertissement, et oui, j’espère vraiment revoir le Capitain Kirk et Monsieur Spock dans le futur.

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Avec Chris Pine (kirk), Zachary Quinto (Spock) Benedict cumberbatch (John Harrisson), Zoe Saltana (Uhura), Simon Pegg (scottie)…

Réalisé par J.J. Abrams, scénario : Roberto Orci, Alex Kurtzman, damon Lindelof.

STAR TREK INTO DARKNESS

Résumé : Alors qu’il rentre à sa base, l’équipage de l’Enterprise doit faire face à des forces terroristes implacables au sein même de son organisation. L’ennemi a fait exploser la flotte et tout ce qu’elle représentait, plongeant notre monde dans le chaos…
Dans un monde en guerre, le Capitaine Kirk, animé par la vengeance, se lance dans une véritable chasse à l’homme, pour neutraliser celui qui représente à lui seul une arme de destruction massive.
Nos héros entrent dans un jeu d’échecs mortel. L’amour sera menacé, des amitiés seront brisées et des sacrifices devront être faits dans la seule famille qu’il reste à Kirk : son équipe. (source: allociné.fr)

STAR TREK INTO DARKNESS

(En Français : par ici)
STAR TREK INTO DARKNESS

I am not a Trekkie (I’m even not sure of the spelling of the world). I have seen some episodes of the original series, some movies (quite recently for those, thanks Arte), and I have enjoy the 2009 reboot, especially the Kirk-Spock relationship, less smooth than the original, more in the energy and open rivalry.

I didn’t expect Shakespeare in the space as I went by a sunny afternoon (yes, I know, it was sunny and I locked myself in a cinema, but a movie is just two hours, so…). I didn’t expect Shakespeare, and of course, it wasn’t.

Star Trek Into Darkness is a nice pop-corn movie ; Space fights, likeable heroes, good villain…

J.HarrissonYes, the villain… played by a relatively unknown British actor named Benedict Cumberbatch…  A good villain, Evil as ones pleases, here to kill and make suffer. I enjoy the megalithic face of Mr. Cumberbatch (him, so quick to express feeling usually), the lack of emotions of the character he plays (sorry, no name, but you already know), and suddenly a tempest of rage, madness, cruelty.

it’s obviously not the role of his lifetime (for now, if you ask me, it’s Frankenstein, but who knows about the future). Yes, obviously not, but it’s a good part; a new one for him, maybe a threshold towards other very different parts (It’s all I wish him, at least).

But Mr. Cumberbatch is just the villain, and the two heroes of the movie remains Captain Kirk and Mr. Spock.

I really enjoy (sorry in advance to be a kind of villain myself) all the suffering they had to endure. Because it shows the humanity of these two characters, their strength and weaknesses. It’s really a movie where you enjoy the deepness of a friendship between two characters so different (more different than in the original stories). And the depth  of the movie is precisely here.

Leave the pop-corn aside for one second and ask you this question: What a hero could do for his best friend?

Spock and Kirk

Because they are real, epic heroes and I wish to see more of them in the future.

Yes, the story could have been more complex; I wish it was, because with a more complex villain on top, it would have been a masterpiece.

But, this movie remains a top entertainment, and yes, I really expect to see more of Captain Kirk and Mr. Spock in the future.

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With Chris Pine (kirk), Zachary Quinto (Spock) Benedict cumberbatch (John Harrisson), Zoe Saltana (Uhura), Simon Pegg (scottie)…

Directed by J.J. Abrams, screenplay : Roberto Orci, Alex Kurtzman, damon Lindelof

Plot : After the crew of the Enterprise find an unstoppable force of terror from within their own organization, Captain Kirk leads a manhunt to a war-zone world to capture a one man weapon of mass destruction. (source: IMDB)

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