Marlowe, détective privé…

le grand sommeilLe personnage du privé américain est né dans les années 1920. Il n’a rien à voir avec la réalité. Si les détectives de l’agence Pinkerton sont surtout engager pour être des briseurs de grève, espionner les syndicats et jouer les mouchards pour la police, le privé du roman noir est là pour dénoncer une société pervertie, violente et trompeuse comme un miroir aux alouettes. Le privé attend la grosse affaire qui le tirera de son bureau sordide et de sa vie sans espoir faite de bagarres et de flirtage avec la limite des lois ; affaire qui n’arrive jamais, bien sûr. Loin de Holmes et de son appartement douillet de Baker Street, il vit dans un monde de durs de durs où l’alcool est le seul remède pour oublier les crimes sordides et les personnages corrompus qu’il côtoie tous les jours. Philip Marlowe, héros le plus célèbre de Raymond Chandler, est l’archétype du personnage. Marlowe a une personnalité plus complexe que les autres détectives privés qui hantent les étagères des libraires de l’époque. Quand il apparaît dans Le Grand Sommeil (1939), il a déjà un passé ; enquêteur pour le district attorney, on l’a remercié parce qu’un politicien a payé pour que la vérité sur son crime demeure cachée. Marlowe est donc devenu privé. S’il boit (plus modérément que beaucoup certainement, et que Bogart sûrement !), s’il aime les femmes, s’il se sert des ses poings pour faire avancer ses enquêtes, il use aussi de son cerveau et possède un humour solide qui est un autre type d’arme. Désabusé et solitaire, il observe une société corrompue ou l’argent et le pouvoir sont les maîtres d’œuvre, et il essaie d’y survivre. 

 

27 mai 1874, naissance de Dashiell Hammett

hammett

Dashiell Hammett… Qui était donc ce monsieur ?

Pour beaucoup, c’est le papa du roman noir, (y compris pour Raymond Chandler et Ernest Hemingway!) avec notamment le célèbre Faucon Maltais, adapté par John Huston au cinéma en 1941 avec Bogart dans le rôle emblématique de Sam Spade, ou encore, pour les cinéphile averti, L’introuvable, réalisé en 1934 par W. S. Van Dyke avec William Powell et Myrna Loyd. Voilà pour les plus emblématiques… Mais

Un emblème qui occulte souvent la vie de l’auteur, assez passionnante elle aussi, puisque, avant d’écrire des romans noirs, Hammett les a vécu!

En effet, il a été pendant quelques années détective pour la célèbre agence Pinkerton (qui donne son nom par la suite à des oeuvres de fiction!). Mais n’allez pas croire que c’était une vie très « glamour », bien au contraire… Les détectives  était plutôt des agents de police privée, engagé pour faire de sales besognes, comme jouer les briseurs de grêves. C’est ce qui fait démissionner Hammett qui veut bien poursuivre voleurs, violeurs et brutes en tous genre, mais pas être à la botte de patrons sans vergogne!

Il se consacre ensuite à l’écriture. Ce seront 6 romans et des dizaines de nouvelles (voire centaines ? j’avoue ne pas avoir compté…) qui créent les solides fondations d’un nouveau roman policier, plus dur, plus violent, plus en rapport avec la société américaine que la littérature britannique si policée (quoique à bien y réfléchir, certains crimes chez Dame Agatha sont particulièrement atroces…). 

pour en savoir plus, ce site semble prometteur : The Thrilling Detective Web Site

Je n’ai encore jamais lu de romans d’Hammett et j’avoue hésiter entre L’introuvable et La Moisson Rouge… Si vous avez des conseils!

le-faucon-de-malte-25912