Service with a Smile de P.G. Wodehouse

84-06Pelham Grenville Wodehouse est un de mes auteurs favoris… Je sais, il y en a beaucoup, mais Wodehouse a cet avantage sur tous les autres qu’il a créé le redoutable Jeeves…

Jeeves et Wooster, le valet et le maître, Ersatz de Holmes et Watson… Ainsi, Wooster est un grand benêt amoureux de pas mal de jupons, mais surtout de son célibat, et Jeeves est son  valet, capable de sortir le jeune homme de n’importe quelle situation… Stephen Fry et Hugh Laurie ont d’ailleurs magnifiquement donné vie à ces deux personnages dans une série britannique inoubliable… Mais dans Service with a smile (inédit en Francais, mais il y a pas mal d’autres traductions, donc pas d’excuses, chers francophones😉 ), c’est le Comte Ickenham, connu par l’affectueux surnom d’oncle Fred, qui est au commande de l’aventure… Oncle Fred est pair du royaume mais surtout un drôle de zigoto… Il s’amuse à voler des bagages dans les gares pour le plaisir, il a été cowboy dans l’Ouest américain avant d’hériter d’un titre, inespéré pour un cadet… Oncle Fred voit la vie du bon côté et essaie toujours d’aider son prochain… Bien que la plupart de ses plans rendent la vie encore plus impossible à son malheureux neveu, à ses amis et globalement à la terre entière… du moins dans ce volume, à tous les habitants du domaine de Blandings…

340-00733Blandings, paradis sur terre, propriété de Clarence, neuvième Comte d’Emsworth, qui néglige volontiers ses devoirs de pair du royaume… Une seule passion dans sa vie, sa truie de compétition, L’Impératrice de Blandings, qui remporte tous les concours, mais que les concurrents du comte convoitent au point de vouloir la voler… La pauvre Lady Constance, Connie pour les intimes, la soeur du Comte, a bien du mal à gérer son frère, le porcher (mauvais garcon facile à acheter, de surcroît socialiste haissant la noblesse… bien qu’il travaille pour elle…), et n’a confiance qu’en sa secrétaire, Lavender Brown… Ce qui est peut-être une erreur…

Voir débarquer Oncle Fred, alors qu’elle est déjà cernée d’enquiquineurs et autres piques-assiette ne va pas vraiment plaire à Connie, d’autant plus que l’une des mission d’oncle Fred et d’aider la protégée de Connie à épouser l’homme qu’elle aime, une pasteur sans le sous, alors que Lady Constance fait tout pour marier la jeune fille avec un riche héritier… et oui, Oncle Fred – parfois également appelé Oncle Dynamite – à le coeur tendre et aime protéger les tourtereaux qu’il croise au détour de ses aventures.

L’univers de P.G. Wodehouse est complètement fou, à la fois parodie et satire de son époque, il fait rire des conventions grâce à des situations  rocambolesques sorties de la plus folle des imaginations. Si vous voulez rire, si vous voulez découvrir une société britannique bien moins guindés que dans Orgueil et Préjugés, je vous conseille vraiment les romans de Wodehouse… n’importe quel volume fera l’affaire, ils sont tous brillants !

9780099513995

4 réflexions sur “Service with a Smile de P.G. Wodehouse

    • Dans un style différent ! Jeeves est d’une intelligence supérieure, voilà ou placer la comparaison, et il est capable de tirer Bertie (grand benêt enthousiaste…) de toutes les situations dans lesquelles le jeune homme se fiche constamment… Il y a aussi un volume (sans Jeeves, malheureusement), intitule « tous cambrioleurs »

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